Астробиолози откривају фосиле у фрагментима метеорита, потврђујући ванземаљски живот

Уметник

Истраживачи из Уједињеног Краљевства пронашли су фосиле налик алгама у фрагментима метеорита који су прошле године слетели на Шри Ланку. Ово је до сада најснажнији доказ кометарне панспермије - да је живот на Земљи започео када је овде, милијардама година, слетео метеорит који је садржао једноставне организме - и, што је можда још важније, да живота има и другде у универзуму.

У децембру 2012. године виђена је ватрена кугла над небом Полоннаруве, Шри Ланка. Током следећих неколико дана, фрагменти ватрене кугле прикупљени су и послати на Институт за медицинска истраживања Шри Ланке, где је почетна микроскопска анализа открила силицијеве микроалге познате као дијатомеји. Као што можете да замислите, с обзиром да је ово први доказ да је живот можда стигао на Земљу путем метеорита, научна заједница је била скептична према резултатима - па су неки фрагменти послати на универзитет Цардифф у Велсу на даљу анализу. Истраживачи из Цардиффа сада извештавају да су сигурни да ови фрагменти потичу из ванземаљског метеорита - и да у њима дефинитивно постоје „фосилизоване биолошке структуре“. Чини се да је панспермија у покрету.



Постоји неколико конкурентских теорија о томе како је живот започео на Земљи. Панспермија, где је живот стигао на полеђини комете или астероида, је једна. Абиогенеза, теорија да је живот спонтано еруптирао из неорганских молекула у земаљској исконској супи, друга је. Усмерена панспермија, где је ванземаљска раса намерно послала на Земљу астероид или свемирску летелицу натоварену живим организмима, још је једна мало егзотичнија теорија. Што се тиче теорије која је тачна, вероватно никада нећемо сазнати - али метеорит Полоннарува дефинитивно ставља шансе у корист панспермије.



Тестови Универзитета у Цардиффу су приступили двосмерно: прво да се потврди да у њима заправо постоје фосили алги, али што је још важније да се искључи копнена контаминација. У ту сврху истраживачи су открили врло низак ниво азота (који је готово увек присутан у модерним организмима на Земљи), а њихова анализа изотопа кисеоника „показује (да су узорци) недвосмислено метеорити“. Атомска грађа метеорита, заједно са фосилима стопљеним са матрицом стена, снажан је показатељ да организми нису копненог порекла.

Оно што се чини биолошким (алгама) фосилом, унутар фрагмента метеорита



Ови налази, међутим, нису закуцавање. Према нашем интерном биологу Јохн Хевитт-у, постоји велика могућност да фосили заправо нису биолошке природе - они једноставно изгледају биолошки. „Ово је попут проналаска К-а из Сцраббле-а који лебди у свемиру; можда вреди 10 поена, али проналазак неколико Ес-ова прво би био мало убедљивији “, каже Хевитт. Ту је и чињеница да је истраживање објављено у часопису Цосмологи, часопису који је рецензиран и који је много пута био под критичким надзором откако је основан 2009. Часопис се суочио са многим контроверзама када је објавио рад НАСА-иновог инжењера Рицхард Хоовер тврди да је у метеоритима пронашао фосиле „сличне цијанобактеријама“.

С тим у вези, чини се да је рад представљен у истраживачком раду Универзитета Цардифф прилично професионалан. Дифракција рендгенских зрака и електронска микроскопија са скенирањем заправо нису врста алата са којима се играте. Било би прилично тешко лажирати слике и резултате које је створио Универзитет у Цардиффу - не немогуће, али мало вероватно.

Ипак, једно је сигурно: да би ово заправо постало наука - да би сан Цхандре Вицкрамасингхе о панспермији постао стварност - ово дело мораће да понове многе друге групе широм света. Било би заиста врло, врло узбудљиво да су на ванземаљском метеориту пронађени биолошки фосили. То би био доказ да на другим планетама има живота - и у суштини гаранција да је универзум пун живота. Али, као и увек, за ванредне захтеве су потребни изванредни докази.



Copyright © Сва Права Задржана | 2007es.com