Астероидна хигијена може бити најмања патуљаста планета у нашем Сунчевом систему

Хигиеа је десети астероид откривен у појасу астероида и четврти по величини астероид по маси. Док је био један од највећих астероида, његова тамна површина отежавала је разликовање од Земље помоћу телескопа дана. Церес је откривен 1801. године, али Хигиеа (формална ознака: 10 Хигиеа) налазила се тек 1849. године.

О Хигиеи смо заправо у пролазу разговарали недавно, када смо поново посетили питање „Да ли је Плутон планета?“ питање. Напомена која је пратила откриће 10 Хигиеа у Годишњаку научних открића 1850. године поново је одштампана у наставку:



Хигеа-Дисцовери

1850 Годишњак научног открића



За разлику од Церес и Весте, сонду никада није посетила Хигијеу, па је наше знање о њој релативно ограничено. По узимању додатна мерења Хигије са инструментом СПХЕРЕ прикаченим на ВЛТ (веома велики телескоп) у чилијевској пустињи Атакама, научници су ревидирали неке од наших метрика и мерења за тамни астероид - и у том процесу покренули идеју да је то можда најмањи патуљак планета у Сунчевом систему.

Дебата око патуљастих планета заправо се директно дотиче читавог питања да ли је Плутон планета. Патуљасте планете су нова класификација створена да опише објекте попут Церере и Плутона. Ови објекти су заобљени под сопственом гравитацијом и налазе се у орбити око Сунца, али нису очистили сопствене орбите (ово се дефинитивно односи на појас астероида). Посматрање Хигиее земаљском опремом показало је да астероид изгледа готово једнако округло као Церес, без трагова мамутских кратера који су деформисали објекте попут Весте.



То је значајно јер је Веста сама по себи готово патуљаста планета. Неке од дефиниција планете за које је ИАУ размотрила још док је рекласификовала Плутон заправо би створиле обе планете од Плутона и Весте, али Веста више није округла. Иако је можда био у једном тренутку, масовни удари ударили су се у астероид, избацивши његов облик из истине и оставивши га изван прихватљивог домета за патуљасту планету.

Нове процене на Хигиеи показују да је њен дан приближно половине дужине претходно процењене и да је нешто мањи него што се мислило, у пречнику 430 км. Пречник Плутона и Церере је 2400 км, односно 950 км, тако да би округла Хигиеа била знатно нижа пречка за минималну величину било које патуљасте планете. Али Хигиеа је такође познати извор велике породице астероида, а утицај довољан да створи створене посматране астероиде требало је да Хигиеи остави далеко већу штету него што се чини (масти Весте у кратерима су слабо видљиви у мерењима на земљи).



Овај видео показује како се могао одиграти утицај који је створио породицу астероида Хигиеа. После фронталног судара, већина отпадака створених ударом гравитацијом се враћа на Хигиеу, ефективно поново састављајући део смрсканог материјала. Овај удар би избрисао матично тело Хигиее. Објаснило би зашто је резултирајући планетоид округли, с обзиром на то да већ знамо да је ударац Хигиеа такође усадио читаву породицу астероида у појас астероида.

Ако је то тачно, постоје неке занимљиве импликације на саму Хигијеу. Астероид би имао знатно другачији састав од Весте или Церере и могао би подсећати на гомилу рушевина прекривену слојем реголита, а не на прави астероид. Није јасно да ли ће ови налази наговорити НАСА-у да посвети више ресурса збуњујући ову мистерију; ознака патуљасте планете дефинитивно би представљала ударац за целокупан профил Хигиее. НАСА планира предстојећу мисију до 15 Псицхе, па је могуће да бисмо могли да украдемо поглед на Хигиеа у зависности од њихових орбиталних положаја када се мисија Псицхе распореди.

Феатуре имаге би НАСА. Извините људи. То је кромпир који имамо, а не кромпир који бисмо желели да имамо.

Copyright © Сва Права Задржана | 2007es.com